Herrera y Santiago de Alcántara

Corredor ecológico

Herrera de Alcántara se sitúa sobre una loma rodeada por cuatro cauces fluviales: el arroyo Aurela, el río Tajo, el Sever y el Aburrel. Es importante remarcar que contó con un puerto fluvial que conectaba a través del Tajo con Lisboa y que abrió el comercio con Inglaterra.

Gracias a su carácter fronterizo podremos escuchar aún a algunos de sus vecinos hablando en “ferrereño”, un arcaico dialecto portugués. En dirección este llegamos a Santiago de Alcántara, de posible origen romano. A día de hoy constituye un excelente punto de partida para conocer el entorno.

Es conveniente visitar el centro de interpretación del Megalitismo y el centro de interpretación de la naturaleza El Péndere. Acceder a estas dos localidades desde la capital cacereña es sencillo, circulando por la carretera N-521 en dirección a Valencia de Alcántara tomamos la desviación que nos conduce a Cedillo. Antes de llegar, nuevas desviaciones nos invitan a visitar Santiago y Herrera de Alcántara.

Santiago de Alcántara constituye el extremo noroeste de la ZEPA-LIC Sierra de San Pedro, en el que la sierra de Santiago es la última formación montañosa antes de llegar al angosto valle del Tajo. Desde el centro de interpretación del Megalitismo, asciende un camino por la ladera mostrándonos vegetación muy marcada por las diferencias entre las umbrías y las solanas.

El mirador de su cima nos brindará la oportunidad de observar algunas de las rapaces que habitan estas sierras, como el águila perdicera o el buitre leonado. No podemos dejar de visitar El Buraco, una profunda cueva que conserva unas extraordinarias pinturas rupestres.

Esta ZEPA-LIC está conectada con el Tajo mediante dos importantes corredores ecológicos: la rivera de Aurela y la rivera de Carbajo. Ambas fluyen por estrechos valles de densa vegetación, que en tiempos fueron el refugio del lobo ibérico. Entre ellas discurre la ruta de la fuente Geregosa, la mejor opción para llegar desde Santiago de Alcántara hasta las orillas del Tajo y conocer las dehesas y pastizales que se extienden bordeando los riberos.

Allí, además de una excelente fuente de aguas sulfurosas, encontraremos un mirador enclavado en uno de los tramos más pintorescos del río desde donde observar la avifauna. Las laderas de los riberos del Tajo presentan unas características ecológicas muy similares, mostrando una densa vegetación de encinas, alcornoques y madroños que se enriquecen con especies más térmicas en la solanas, como acebuche o aladierno.

Los cantiles caen abruptamente sobre el cauce del río, siendo estos inaccesibles lugares los elegidos por alimoche, buitre leonado, águila, perdicera, águila real y cigüeña negra para nidificar. Este tramo navegable tiene un gran valor turístico gracias a la belleza de sus paisajes y a la posibilidad de observar algunas de las especies más emblemáticas del parque.

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